Morphologie

La couleuvre à échelons mesure jusqu'à 1m60. Adulte, elle possède une livrée gris-jaune ou gris brunâtre. Elle possède deux traits longitudinaux sombres le long du corps. Chez les jeunes sujets, ces deux traits sont reliés par des lignes transversales, faisant penser à une échelle. 

Habitat

Cette couleuvre vit dans le midi de la France. On la trouve aussi bien dans les garrigues et les maquis que dans les zones habitées près des cultures.

Comportement

La couleuvre à échelons s'accouple vers la fin du printemps. La femelle pond jusqu'à dix oeufs qui éclosent à la fin de l'été. 

Particularités

Très active pendant tout l'été même aux heures les plus chaudes. Très agressive, elle se jette gueule ouverte sur son agresseur. Cette couleuvre inoffensive est massacrée sans pitié si elle s'aventure le long des sentiers ou près des maisons. Elle est aussi menacée par les incendies très fréquents là où elle vit.

Alimentation

C'est un prédateur redoutable pour les rongeurs, oisillons, lapereaux. Il tue par constriction (étouffement) .